最近の高周波製品から感じるミリ波の歴史と技術の移り変わり

自動車の衝突防止レーダーをはじめとして、ミリ波を活用した製品が身近な物になってきている。

ミリ波を使用する製品は、話が盛り上がっては消え、盛り上がっては消えを繰り返してきたが、

本格的に一般化されてきたように思う。弊社のSLC(Single Layer Capacitor)やアルミナ基板を

はじめとしたセラミック製品も、とてもたくさんのミリ波製品にご使用いただいている。

 

ところで、20年ほど前に77GHz帯の衝突防止レーダーの試作機を設計・製作したことがあるが、

その時は導波管コンポーネントを使用した。波長の短いミリ波といえども、

導波管はスペースをとるし重量はかさむしで、なるべくコンパクトに軽くという希望を叶えるのに

とても苦労した。

そんな話を社外の若いエンジニアとしたら、導波管は知っているが実際に使ったことはないそうだ。

民生向けの製品はMMIC (Monolithic Microwave Integrated Circuit) を使って回路を組んでしまうので、

確かに使う機会は減ってきているのかもしれない。

 

導波管の最大のメリットは、なんといっても挿入損失が少ないことだろう。

今でも特性重視の通信機器などには導波管が使用されている。

 

そういえばバブルの頃、真っ赤なテスタロッサをドライブして

導波管の納品に来ていた社長さんは、今はどうしているだろうか。

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